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Alberto Uribe: "Desde la Universidad de Antioquia nos sentimos comprometidos a ser portadores del mensaje del emprendimiento y la innovación en Iberoamérica"

27 Febrero 2013

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Alberto Uribe Correa lleva casi una década al frente del Rectorado de la Universidad de Antioquia, institución en la que se formó como médico y cirujano y a la que ha dedicado más de treinta años de su vida, primero como docente y más tarde como administrador. El doctor Uribe, que ocupó el cargo de decano de la Facultad de Medicina antes de ser elegido rector por primera vez en el año 2003, cree necesario "promover una visión internacional de los procesos de innovación y emprendimiento", no sólo para generar oportunidades de futuro para los estudiantes, sino para impulsar una cultura emprendedora basada en el intercambio de experiencias y conocimientos. En esta línea, el rector de la Universidad de Antioquia destaca "el orgullo" de pertenecer a RedEmprendia, pues la red universitaria les ha permitido fortalecer sus relaciones con otros países iberoamericanos y desarrollar iniciativas que trascienden las fronteras de Colombia.

Pregunta: La Universidad de Antioquia ha realizado en los últimos años una fuerte apuesta por potenciar la investigación y su vinculación con la sociedad. ¿En qué áreas han obtenido mejores resultados?
Respuesta: Contamos actualmente con 247 grupos de investigación reconocidos por Colciencias y hemos obtenido resultados importantes en salud, biotecnología, energía, materiales, agroindustria, educación, ciencias económicas y sociales, cuyos desarrollos nos han permitido proponer soluciones a problemas contemporáneos. Esta generación de conocimientos ha propiciado también alianzas como la que acabamos de firmar con la empresa Sumicol, del grupo empresarial Corona, con el fin de llevar los resultados de investigación a los mercados internacionales.

Pregunta: ¿Cuáles cree que son los puntos que la Universidad de Antioquia debe reforzar o potenciar en el futuro?
Respuesta: Nuestro país invierte un 0,19% del PIB en investigación y desarrollo, y ésta es una gran debilidad que las universidades solas no podemos superar. Por ello un aspecto para reforzar es indudablemente el financiamiento de la investigación. Desde la Universidad hemos invertido en convocatorias propias un total de 13.800 mil millones de pesos durante 2012, a los que hay que sumar los 10.800 millones aportados por Colciencias y los recursos de empresas captados para proyectos de I+D, que alcanzaron los 5 mil millones.

Pregunta: Su institución ha sido una de las últimas en incorporarse a RedEmprendia en el año 2010, pero en dos años ha desarrollado una intensa actividad en la red, ¿Qué supone para su institución pertenecer a la RedEmprendia?
Respuesta: Nuestra participación en la RedEmprendia es de alta importancia pues ello nos permite promover una visión internacional de los procesos de innovación y emprendimiento, mediante el intercambio constante de conocimiento e información de interés para los emprendedores, investigadores y demás públicos de la Universidad de Antioquia. A nuestros emprendedores les ha facilitado la participación en el foro de inversionistas y el reconocimiento de empresas homólogas para fortalecer su capital relacional. Un ejemplo reciente es el premio logrado en Redemprendia Spin2012 por Terravocado SAS, empresa fundada por graduados de la Escuela de Ingeniería de Antioquia y acompañada por el Parque E. Este es un galardón que no solo nos llena de alegría, sino que constituye un paso importante en su avance como emprendedores e innovadores. Esos ejemplos son indispensables en nuestro país para que cientos de jóvenes los emulen.

Pregunta: Además han liderado iniciativas como el Foro RedEmprendia, que inició su camino el pasado año, ¿cómo valoran esta primera edición?
Pregunta: Como gran logro del Foro RedEmprendia se encuentra el acercamiento que se pudo entablar entre la docena de universidades e instituciones que participaron de las charlas, como ponentes o asistiendo a los encuentros, contribuyendo desde su experiencia particular a la promoción de la cultura de ciencia, tecnología e innovación. En la primera edición se programaron cinco encuentros que tuvieron éxito gracias al apoyo y participación de las Universidades que hacen parte de RedEmprendia. Para el presente año nuestro propósito es dar continuidad a esta iniciativa con nuevos espacios de interacción en los cuales se vinculen más instituciones compartiendo temáticas, intereses y aprendizajes.

Pregunta: Para este año 2013 su universidad acogerá una de las reuniones del Comité Técnico de RedEmprendia, ¿qué valor aporta la red universitaria al trabajo que desarrollan en la Universidad de Antioquia?
Respuesta: Tanto para el fomento de la cultura emprendedora, tarea en la que estamos comprometidos hace más de 10 años y somos pioneros en el país, como en la generación de oportunidades a nuestros estudiantes y a los demás emprendedores de Antioquia, el conocimiento acumulado por la red y la alta calidad de sus integrantes nos permiten fortalecer nuestro capital relacional internacional. El hecho de pertenecer a RedEmprendia es un orgullo para nuestra Universidad y como institución pública nos sentimos comprometidos a ser portadores del mensaje del emprendimiento y la innovación en la región iberoamericana. Por ello, la Universidad de Antioquia acogerá este año la reunión del comité técnico como un encuentro con alcance internacional, que llamará la atención de la opinión pública por el impacto científico, académico y social que tiene trabajar en red por el emprendimiento y la innovación.

"Las spin-off son un referente de aprendizaje y estímulo para los investigadores"

Pregunta: En Colombia existen dificultades jurídicas para la creación de spin-off dentro de la universidad pública, ¿Cómo han afrontado esta situación?
Respuesta: Internamente hemos creado un equipo de trabajo sobre la problemática de las spin-off, pero también promovimos en el año 2012 un encuentro de universidades públicas para compartir nuestras experiencias y dificultades alrededor de este tema, que derivó en la creación de una comisión en la que participaron algunas universidades públicas, el ente rector de los temas de ciencia, tecnología e innovación, Colciencias y el Ministerio de Educación Nacional. Por otra parte, el pasado mes de enero suscribimos un convenio especial de cooperación en alianza con la Universidad Nacional de Colombia y la corporación Tecnnova Universidad-Empresa-Estado, para elaborar un marco de referencia sobre la participación de servidores públicos e instituciones de educación superior en la creación de empresas como resultado de la actividad académica o la transferencia de tecnología. Para lograrlo, se analizarán los referentes internacionales y nacionales sobre el tema, y mediante el análisis jurídico se buscarán salidas a la situación actual, que puede convertirse en un factor que desestimule a los investigadores a participar en proyectos de esta naturaleza.

Pregunta: ¿Podría citar algún caso de éxito de spin-off de la Universidad de Antioquia?
Respuesta: La Universidad de Antioquia ha creado dos spin-off, la primera es CONOSER, basada en resultados de investigación de la Facultad de Ingeniería y con participación accionaria de la Universidad, y la segunda BIOINNCO, empresa de biotecnología creada por investigadores de la Universidad. CONOSER fue seleccionada para participar en el Foro de Inversión de RedEmprendia Spin2012, lo que constituyó un apoyo importante para buscar la participación de la empresa en mercados internacionales.

Pregunta: ¿Qué aportan las spin-off a la institución? ¿Hay un retorno económico?
Respuesta: Más que señalar retornos económicos, las spin-off evidencian los resultados logrados a partir de la relación Universidad-Empresa-Estado, y suponen un reconocimiento de la universidad como institución que lidera el emprendimiento y la innovación en el ámbito nacional. Además, estas empresas sirven de referente de aprendizaje y estímulo para que los investigadores inicien la ruta de la gestión tecnológica y se creen nuevas empresas.

"Si no se destinan más recursos la universidad no podrá crecer y difícilmente lograremos mantener el nivel de calidad actual"

Pregunta: ¿El contexto de crisis económica global está afectando a la universidad colombiana?
Respuesta: La planta docente de las universidades públicas en Colombia está congelada desde 1993; pero a pesar de esto, el sistema ha mostrado eficiencia, creciendo en cobertura estudiantil, mejorando la calidad, respondiendo por un porcentaje alto de la investigación del país y la extensión; es decir, se congeló el presupuesto, pero no la actividad universitaria; todo lo contrario.

Pregunta: ¿Cuál es la situación de la Universidad de Antioquia?
Respuesta: La Universidad de Antioquia no es ajena a esta situación y afrontamos momentos difíciles desde el punto de vista financiero. Hacen falta alternativas. Adicionalmente, la comunidad universitaria siente la crisis económica; pues siendo una universidad pública, la mayor parte de su comunidad estudiantil pertenece a los niveles socioeconómicos más deprimidos y algunos de ellos, dada la situación de sus familias, recurren a ventas informales para su sostenibilidad o a la deserción académica por insuficiencia económica. Para paliar esta situación hemos trabajado en opciones que faciliten la permanencia académica, mediante becas de sostenimiento, méritos académicos y actividades formales de formación en emprendimiento. Lo que está claro es que si no se destinan más recursos no se podrá crecer, difícilmente se logrará mantener el nivel, y si una institución no crece, decrece y está inexorablemente condenada a bajar los estándares de calidad que, en el caso de la Universidad de Antioquia, le han reconocido con la más alta calificación, como la Re acreditación Institucional que acaba de otorgarle el Ministerio de Educación Nacional por un período de 10 años.

Fuente: 
RedEmprendia
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