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La Universidad de Antioquia consigue por primera vez crear oro de diferentes colores

24 Abril 2012

Español

El Grupo de Investigación Materiales Preciosos de la Universidad de Antioquia (Mapre), integrado por docentes y estudiantes de Ingeniería metalúrgica y de materiales del Alma Máter ha conseguido por primera vez crear gemas de oro de 22 quilates de diferentes colores, mediante un proceso de aleación y tratamiento termoquímico.

El Mapre gestiona ahora el proceso para patentar las piezas y aspira a convertirse en spin-off de la Universidad de Antioquia. Por el momento, las gemas producidas han pasado a manos de artesanos y joyeros. La Gobernación de Antioquia apoya esa transferencia de conocimiento, pues ha visto en el hallazgo innovador de los investigadores la oportunidad para consolidar el sector de la joyería en el departamento.

Con este proyecto, iniciado hace dos años, el Mapre busca potenciar la producción local de joyas y su promoción en mercados nacionales e internacionales. La región de Antioquia es el primer productor de oro de Colombia.

Un proceso único e innovador
El proceso de darle color consta de cinco etapas. En primer lugar se selecciona la materia prima, que es el oro puro y los metales que harán parte de la aleación.
Luego, éstos se fusionan en un horno, donde se aplica alta metalurgia y se controla la temperatura, el tiempo de fusión y el enfriamiento para la solidificación del material.

Una vez salen las piezas del horno, se pulen para el paso más importante: el tratamiento termoquímico de la gema. Este paso permite obtener el color deseado, que dependerá de la composición química de la mezcla, la temperatura y el tiempo de permanencia de la gema en esta última etapa. Finalmente se recubre la pieza, cuando ya ha adquirido color para garantizar su resistencia al deterioro y darle un acabado fino.

Distintas tonalidades de azul y verde, morado, fucsia, rojo o magenta en gemas de oro de 22 kilates, son algunos de los resultados satisfactorios que ha producido la investigación. Únicamente en Italia se había obtenido oro azul, mediante otro tipo de proceso.

Una gema de oro de color exótico puede llegar a costar cinco veces el valor de un gramo de oro. Esta valorización se debe a que su alto contenido de oro, conocimiento metalúrgico avanzado, a la novedad y belleza de las piezas, y a que en el momento son únicas en el mundo.

Fuente: 
UdeA
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