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La Universidad de Antioquia logra una alianza con la empresa Sumicol para desarrollar y comercializar tecnologías de nano y microencapsulación

12 Febrero 2013

Español

La Universidad de Antioquia y la empresa Sumicol S.A. firmaron el pasado 7 de febrero un convenio de colaboración, por 15 años, para innovar en los sectores agroindustrial, alimenticio, cosmético, farmacéutico y de la construcción.

Esta alianza se enfocará en la investigación, el desarrollo y la comercialización, tanto en Colombia como en el resto del mundo, de nuevos productos y aplicaciones de dos grandes tecnologías: microcápsulas y nanopartículas basadas en minerales no metálicos, desarrolladas por el Grupo de Coloides, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales.

La Vicerrectora de Extensión de la UdeA, María Helena Vivas López, destacó esta alianza como “un hito muy importante” en las relaciones entre la Universidad y el sector productivo. “De ese modo, los resultados de la investigación universitaria se potencia y se llevan al mercado”, añadió, contribuyendo a “mejorar la industria colombiana y a generar empleos más calificados”.

La Vicerrectoría de Extensión de la universidad antioqueña, a través de su Programa Gestión Tecnológica, ha dinamizado la relación entre ambas instituciones, que ya habían tenido acercamientos para necesidades puntuales. Pero fue la Rueda de Negocios de Tecnnova 2010, el escenario en el cual los investigadores le lanzaron la propuesta a la empresa para desarrollar y promover sus tecnologías.

Con esta alianza Sumicol -compañía que se dedica a la provisión de suministros minerales y materiales de construcción desde los años sesenta- iniciará una nueva línea de negocios para impulsar las tecnologías del grupo de investigación y buscar “soluciones en la medicina, mejorar las condiciones y generar alternativas en la agroindustria y otras áreas. La naturaleza de esta alianza es única en el país y su visión es impulsar estas tecnologías a nivel mundial”, destacó Alexis Sabet Echavarría, líder del proyecto por parte de Sumicol.

Para el coordinador del Grupo de Coloides, Herley Casanova el proyecto permite al grupo cerrar el ciclo de la innovación, que parte de la investigación básica para terminar con la producción industrial y comercialización. “Con esta alianza podremos impactar realmente y de manera positiva a la sociedad, que es lo que en última instancia buscamos”.

Tecnología de alto valor agregado
La técnica de microencapsulación es una forma de empacar sustancias sólidas o líquidas en cápsulas de tamaña microscópico que sirven para transportarlas y protegerlas de agentes externos que podrían degradarlas. Están diseñadas para liberar la sustancia interna a partir del rompimiento de la coraza por presión, o por reacciones físicas y químicas.

El proceso inventado por el Grupo de Coloides tiene ventajas frente a las tecnologías de microencapsulación tradicionales empleadas en el mundo, gracias a las propiedades de los minerales no metálicos que son naturales, amigables con el medio ambiente y con capacidad de absorber la radiación ultravioleta.

"Esta tecnología también promete ser de alto valor agregado y tener costos de producción mucho más bajos que los tradicionales", explica Herley Casanova, que asegura que en el mundo aún no existe, comercialmente, un desarrollo en microcápsulas de ese tipo "porque implica un conocimiento especializado del material y de cómo procesarlo, que es precisamente lo que el Grupo ha estudiado desde su creación en 1999".

En esta sinergia, la Universidad de Antioquia aporta su conocimiento científico diferenciado y Sumicol su experiencia y conocimiento empresarial y tecnológico en los procesos de manufactura, así como capital de riesgo y recursos frescos.

Fotografía: Herley Casanova Yepes, investigador líder; César Ignacio Restrepo Meneses y César Augusto Pérez Zapata, investigadores asociados al proyecto. (Alma Marter. Universidad de Antioquia).

Fuente: 
Universidad de Antioquia
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