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“Los reconocimientos nos dan fuerza para continuar apostando por este proyecto”

08 Marzo 2017

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Miriam Rueda Noriega, de LightEnergy, presentando su pitch en RedEmprendia Spin2016 (Foto: Pablo Prados)

A sus 29 años, la investigadora Miriam Rueda y su equipo están recorriendo el duro pero satisfactorio camino de materializar la investigación universitaria en aplicaciones reales en la sociedad. “Quisimos dar una salida comercial a nuestro trabajo, para que no se quedara en un mero proyecto, que todo este esfuerzo tuviera su fruto”. Esta joven ingeniera química acaba de dar el salto del mundo de la investigación al del emprendimiento con el proyecto LightEnergy, reconocido recientemente con el premio RedEmprendia Model2Market Indra y el 2º premio Santander YUZZ 2016. Además, ha sido incluida por la revista Forbes en su lista ‘30 under 30 Europe’, con la que cada año celebra los logros de jóvenes menores de 30 que están transformando el mundo.

Todos estos reconocimientos dan fuerza al equipo para continuar apostando por este proyecto” asegura Miriam, y también para “no defraudar a toda la gente que está apostando por nosotros”, recalcando que los éxitos son fruto del trabajo de equipo. “Empezamos hace 4 años con un proyecto de investigación, durante los que se obtuvieron buenos resultados”. De ahí surgiría LightEnergy, una empresa de base tecnológica en fase de creación con la que cuatro investigadores de la Universidad de Valladolid se proponen mejorar la autonomía de los drones usando baterías basadas en hidrógeno sólido. Su propuesta ofrece “un sistema de almacenamiento ligero y compacto unido a las celdas de combustible, que se traduce en una mayor autonomía de vuelo”. A esto se añade además una mayor seguridad y un menor impacto ambiental al utilizar hidrógeno como combustible.

De la ciencia al emprendimiento

Hasta hace muy poco, la trayectoria profesional de Miriam Rueda estaba fuertemente vinculada a la actividad científica e investigadora. De sus cinco años en el Departamento de Ingeniería Química y Tecnología Ambiental de la Universidad, liderado por María José Cocero Alonso, destaca que “el papel de la mujer siempre ha sido importante, y superando en número al de hombres, pero soy consciente que no es lo habitual”.

En sus primeros pasos en el mundo del emprendimiento, sin embargo, sí ha percibido que suele haber un menor número de mujeres. “En estos casos creo que hay que fomentar que la mujer tenga un papel reconocido en la sociedad”, explica. “Siempre animo tanto a hombres como mujeres a iniciar su carrera profesional y hacer lo que realmente les guste; hay mucho talento tanto femenino al igual que masculino y hay que animar a que cada uno crea en sí mismo”.

A la hora de emprender como opción profesional, “uno de los principales retos”, explica, “es el desconocimiento de todo el proceso para la creación de la empresa y la falta de formación empresarial y comercial”. Por ello remarca la importancia de programas de apoyo desarrollados en colaboración con la universidad, como Santander YUZZ o RedEmprendia Model2Market, que permiten a los investigadores “formarnos en la parte que nos puede faltar -comercial, conocimientos económico-financieros…- y que tan necesaria es para llevar una idea o un proyecto al mercado”. 

El desafío del pitch ante inversores

Para esta joven ingeniera, la Pitch Competition de Model2Market fue una de sus primeras experiencias intentando convencer a un panel de empresarios y expertos. “Desde el primer pitch al último que di ante el jurado, el mensaje que quería transmitir era el mismo, pero el utilizar el tono y el vocabulario adecuado es lo que hace que se fijen y apuesten por ti frente a otros, y en este sentido Model2Market me ayudó mucho”. Algo que no pasó desapercibido ni al jurado ni a sus compañeros de programa, que destacaron especialmente la evolución de un pitch “con un perfil de investigadora” a otro “mucho más comercial y convincente de querer llevar esta idea al mercado”.

Tras esta primera prueba, es la hora para LightEnergy de superar este mismo reto en el mundo real. Sus próximos pasos irán dirigidos a “acelerar el proceso de construcción del prototipo, pues cada vez tendremos más competencia”, y en segundo lugar, a buscar financiación para que muy pronto estas innovadoras baterías con ‘sello universitario’ sean una realidad en el mercado.

  • LightEnergy propone un sistema de almacenamiento de hidrógeno sólido ligero y compacto. Su aplicación en baterías para drones se traduce en una mayor autonomía de vuelo y una mayor potencia, siendo además completamente seguras tanto en funcionamiento como en recarga. Al utilizar el hidrógeno como combustible, el sistema tiene un menor impacto ambiental que las alternativas que se utilizan actualmente.
  • El proyecto está promovido por Miriam Rueda Noriega, Ángel Martín, Luis Miguel Sanz Moral y Alexander Navarrete.

 

“El networking y el poder compartir una semana con gente maravillosa emprendedora con ideas impresionantes, te hace darte cuenta de la cantidad de talento que hay no sólo en España sino en toda Iberoamérica” – Miriam Rueda Noriega, Universidad de Valladolid (España).

 

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